Ух!!! (№7)

Сразу же продолжаю и седьмую часть. Только что проехался по магазинам, в том числе и в книжный заехал. На пакете из него реклама программы добровольного чтения. Что это такое? Это нация пытается бороться с очень большой проблемой.

Формально грамотность в Америке практически тотальная. Особенных успехов в этом направлении добились благодаря идее ненасильственного обучения, когда ребенок все постигает в игре, политика "пряника без кнута". В частности для облегчения этого процесса стали применять систему обучения чтению, при которой ребенок просто запоминает как пишутся те или иные слова. Это видимо нужно немного пояснить. Дело в том, что у человека реально имеется как минимум два языка - устный и письменный. Устному он обучается в семье. Поэтому может устный язык у него будет и не такой богатый, но он будет гарантированно. Когда ребенок видит слово написанным, ему нужно проассоциировать это графическое изображение со звуковым, которое он знает.

Классические системы обучения чтению как в английском, так и в других языках базируется на обьяснении как читаются те или иные буквы и их сочетания. Когда понимание достигнуто, ребенок видя написание может предположить как это слово звучит, а услышав его на звук и узнать и понять его смысл. Такова классическая система.

Если вы помните, в начале перестройки стали появляться "передовые" учителя, которые доказывали, что ребенку тяжело усваивать правила чтения, а нужно чтобы он просто запоминал слова. "Так же делает весь цивилизованный мир!" Надо сказать, что запоминать слова ребенку действительн легче. Просто легче его стимулировать для этого. Запомнил десять слов - получи конфету. Все очень просто. Это тебе не мудреные правила, с которыми еще и непонятно, что делать.

В Америке эта система победила уже давно, и теперь, согласно данным местного министерства образования, переросла в очень серьезную проблему. Проблема эта называется "функциональная неграмотность". Это означает, что человек успешно отучился в школе и запомнил сколько-то там слов, который умеет узнать и "прочитать", но при этом он неспособен прочитать газету, написать свое резюме при поступлении на работу, заполнить какую-нибудь заявку, форму, и т.п. Поскольку на самом деле ПРОЧИТАТЬ НЕЗНАКОМОЕ СЛОВО ОН НЕ УМЕЕТ. Собственно он вообще не умеет читать, он просто узнает некоторое количество слов как цельный графический образ. Измените одну букву - и образ будет другим. В результате мы имеем человека в принципе неспособного читать литературу и хоть как-то увеличивать свое образование самостоятельно.

Явление настолько тотальное, что сейчас происходит просто бум "аудиокниг", т.е. книг озвученных на аудиокассетах. Некоторые умники то ли в конце перестройки, то ли в начале демократии, рассуждали с важным видом об аудиокнигах как очень перспективном в России бизнесе - ведь практически никто их в России не продает. Как вы понимаете, ситуация тут такая же, как у О'Генри в южном городке Коралио с торговлей обувью - нет, потому что просто никому не нужно. В России ведь грамотность действительно тотальная. Причем полноценная. Так что, не в Америке, можно и просто прочитать. Впрочем, как в Коралио консул Джонни создал условия для спроса на обувь при помощи репейника, так и в России демократы вполне возможно решат проблему со всеобщей грамотностью, создав условия для спроса на аудиокниги (возможно).

Да, а по данным того же министерства, функционально неграмотна примерно половина населения США. Хотите верьте, хотите - нет.

Ну, хватит о грустном, как-никак рождественские каникулы. Должен честно признаться, что Рождество я встретил у себя дома в полном одиночестве. Так что непосредственно о встрече Рождества в Америке у меня никаких особых впечатлений нет. Отоспался до 12-ти, позвонил в Россию, поставил музыку, уселся с книжкой в кресле, в общем и все. Плюс вечером встретил католическое Рождество порцией виски и парой своих фирменных бутербродов под очередную серию СтарТрека.

Но подготовка к Рождеству действительно занятна. Во-первых, американцы перед Рождеством покупают. Точка. Впрочем это не совсем точно. Американцы перед Рождеством ПОКУПАЮТ. Так больше похоже. Покупают они все. Я собрался было заглянуть в магазин бытовой электроники, почти было приглядел себе что хотел, посмотрел на очередь и ушел. В продуктовом магазине это выглядит еще ужаснее. Представляете, идет дама и толкает магазинную тележку, в которую покупки набирают. И эта тележка у нее полная и с горкой. Полная продуктов. Поясню, что тележка в американском продовольственном магазине - это отнюдь не наша традиционная корзинка в универсаме. Собственно сетка этой тележки раза в три глубже корзинки, раза в два длиннее и раза в два шире. Т.е. чтобы ее заполнить нужно 2х2х3 = 12 корзинок полных продовольствия. Все это покупается "на Рождество". Я не знаю, что они с этим потом делают. Честно. Но чтобы это сьесть даже за пару дней нужно очень много народу.

Занятно, но что они делают с непродовольственными покупками я уже видел вчера. В том же самом магазине электроники выстроилась очередь, которая сдает покупки обратно. Глубины смысла подобной коммерческой операции я пока не понял, как и того, зачем ее проводить именно на Рождество, но похоже это достаточно распространенное явление. Что-то вроде елки на Новый Год.

В связи с чем 31 декабря (а вроде бы и в начале января) ожидается грандиозный сейл всего-всего, что не удалось продать перед Рождеством. Во всяком случае реклама по ТВ уже идет во всю, да и знакомые говорили, что между Рождеством и Новым Годом все становится дешевле.

В частности, сейл и в моем любимом книжном - местной старой книге. Недавно заезжал туда - видел. Плакат о нем висит чуть ли не поперек всего магазина, "20 процентов скидка на все!!!" В принципе, если у них покупать энциклопедию "Британника" в невесть каком количестве томов, которая стоит 400 долларов, то эта скидка очень даже чувствуется, но поскольку я там купил там всего лишь пару карманных словариков (французский и латынь в две стороны - на и с английского), то моя экономия на этом сейле составила аж целый доллар. Видимо придется еще завтра заехать, чтобы просадить это богатство на еще что-нибудь интересное.

Кстати, говоря о ценах на книги очень хорошо виден недавний период истории США, когда была очень большая инфляция. Дело в том, что цена на книги определяется издательством и печатается на них, практически как в СССР. Никаких "договорных" цен более менее нет, все новые книги, если не на сейле, продаются по цене, указанной на них. Магазин имеет доход с разницы между оптовой и назначенной ценой. Впрочем, если книга плохо расходится, то магазины снижают на них цену, а некоторые делают это чуть более активно, чем другие. Но в общем, это не сильно влияет на цену, тем более на ту, которая напечатана на самой книге :-). Так вот, судя по ценам на книгах, кажется будто в течении двух десятков лет доллар подешевел в несколько раз. Вот примеры цены на книги примерно одинакового размера (мягкий переплет, карманный формат, фантастика и фэнтези) в момент издания:

год цена
79 $2.25
89 $3.95
96 $5.99

А когда попадаются книги конца 60-х на них обычно цены в пределах одного доллара. Конечно, до российской инфляции доллару очень далеко, но тут дело не в сравнении с Россией. Это просто принципиально разные типы инфляции. Российский беспредел обусловлен даже скорее не экономическими причинами и, как ни странно, к нему-то как раз приспособиться оказывается в чем-то легче, чем к такой ползучей инфляции, которой страдает доллар.

Дело в том, что одна из важнейших функций денег - это средство накопления. Для большинства людей это краткосрочные накопления (на какие-то покупки) и долгосрочные (на старость и "черный день"). Проблемы возникают с долгосрочными накоплениями. В России, как ни печально, это проблема решена кардинально. У нормального среднего человека есть только два вида инвестиций на старость - "недвижимость" - собственный дом в деревне или дача с участком, которая дает возможность прожить независимо от того, что творится в государстве, и, вероятно, главное - дети.

В самом деле, если вам 40-50, и вы - рядовой инженер, который сейчас зарабатывает чем попало еле-еле сводя концы с концами, что дает вам веру в будущее? Только то, что дети вас не оставят. И в общем это на самом деле самый мудрый способ, если только вы способны воспитать своих детей так, чтобы они вас не оставили. И самый умный, даже с точки зрения чисто экономики. В самом деле, инвестиции в человека _всегда_ самые высокоэффективные, потому что, как еще показано Адамом Смитом и популярно изложено Карлом Марксом, все ценности, которые создаются, создаются человеком. Инвестируя во что угодно другое, вы инвестируете уже опосредованно и теряете на промежуточных звеньях. Инвестиции "в человека" формально плохи лишь одним - настоящие инвестиции порождают права собственности, а на человека таких не бывает. Но если этот человек - вы сами или ваши дети, эта проблема не так уж важна.

Но мы отвлеклись, главное то, что в России денежные долгосрочные накопления практически невозможны. Копить в рублях смешно, копить в валюте - а если завтра опять гегемон придет? Насчет финансовых институтов, хотелось бы верить, да после последнего банковского кризиса и совсем уж непонятно, куда деньги нести.

А вот в Америке ситуация другая. Во-первых, традиционная семья здесь значительно сильнее разрушена, по крайней мере в смысле денежных отношений. Семьи из трех поколений живущие одним хозяйством, здесь встречаются практически исключительно среди иммигрантов. Конечно, американцы - тоже люди, и в норме умереть с голоду родителям не дадут, но вы сами понимаете, какие проблемы при этом возникают. Поэтому "инвестиции" в детей здесь имеют значительно меньшую отдачу. С недвижимостью вопрос тоже не самый простой. Если у вас есть дом, то вы платите имущественный налог. Так что инвестициеями это становится только при условии, что вы с этой недвижимостью какой-то бизнес начинаете, пусть даже и простейший - просто сдаете этот дом. А иначе это получается не инвестиции, а сплошное разорение.

Зато здесь очень распространены частные инвестиции в ценные бумаги, напрямую или через взаимные фонды. И все бы хорошо, но в условиях медленной инфляции доход в 4-5% означает просто постепенную потерю накапливаемых средств. Значит нужно больше, а больше - это риск. Есть и относительно безрисковые вложения - напрямую или через взаимные фонды в государственные ценные бумаги. Однако и это тоже палка о двух концах, поскольку здесь тоже из государственых обязательств уже успели соорудить изрядную пирамиду, и теперь многие специалисты со страхом ожидают, когда она рухнет. Если это произойдет, то средний класс США в одну ночь может оказаться без сбережений на старость, со всеми вытекающими последствиями...

Ладно, чего это опять о грустном? Новый Год на носу! В этом году прошли очередные выборы и республиканцы очередной раз укрепили свои позиции. Чем дальше, тем больше Клинтон оказывается в окружении республиканцев. Вспоминается О'Генри: "В тот год, кроме прочих бедствий, в США был еще и президент-демократ..." Интересно, насколько американская демократия помогает американцам держать демократов подальше от власти. И даже если кто-то из них все-таки пробивается, минимизировать причиняемый ими вред. Может поэтому у них и перестройки пока не стряслось? В России бы так... Но социалистическая демократия оказалась явно слабее американской, и демократы все-таки дорвались до власти.

Ну, что сказать напоследок? С Новым Годом, Америка! Да не будет уходящий год последним годом твоей демократии. С Новым Годом, Россия! Да будет уходящий год последним годом твоей демократии. Уж больно они у вас разные... А главное - с Новым Годом, люди! Пусть он будет добр к нам!

Де Мойн, Айова, 12-31-96

***


blog comments powered by Disqus