Жертвоприношение

                ЖЕРТВОПРИНОШЕНИЕ

     Старый  Жрец  выполз  из  своего убежища на площадь под 
Большой Водой. Площадь была пуста.  Ни  мусора,  ни  трупов, 
ничего  не  осталось. "Боги приняли жертву !" - провозгласил 
Старый Жрец, и из  своих  укрытий  и  убежищ  стал  вылезать 
народ.  С  радостными  криками они бросились к Большой Воде, 
начали искать еду, а Старый Жрец почтительно  приблизился  к 
Пещере Богов. Собственно Богов там никто не видел, но каждый 
день там можно было найти что-нибудь съедобное,  и  поэтому, 
наверное,  сложилась  легенда,  что Боги, великие и ужасные, 
обитают  именно   там.   Опасно   было   разгневать   Богов. 
Нечестивец,  осмелившийся  на  это,  или  просто  неудачник, 
попавшийся им не вовремя, гиб страшной  смертью.  Иногда  на 
целые  семьи  или даже на весь народ обрушивался гнев Богов. 
Иногда они являлись в виде громадной тучи, наваливавшейся на 
несчастных.  Туча уходила, а жертвы оставались бездыханными. 
Иногда их жертвы просто сразу падали замертво, иногда  долго 
корчились  в  предсмертных  судорогах.  Но все-таки это были 
Боги. И кроме ужасных наказаний они  могли  быть  милостивы, 
они  могли определить свыше, сколько еды найдет народ, будут 
ли все сыты, выживут ли старики. Поэтому Богам молились,  их 
просили  о  снисхождении  и  милости. И Боги их не забывали. 
Последний год Боги были особенно милостивы, каждый  раз  еда 
не переводилась. 
     Итак,  Старый  Жрец  приблизился  к Пещере Богов. Зайдя 
туда, он окончательно убедился  в  их  милости,  позавтракав 
тем,  чем они побрезговали, и вышел на площадь. "Пора Жертвы 
!" - вскричал он, и народ неохотно стал  собираться.  Сейчас 
предстояло  выбрать  тех,  кто  сегодня  своей жизнью окупит 
милость Богов. По закону, из должно было быть шестеро. Трое, 
уже  знавших  о  своей  судьбе,  были  найдены и вытащены из 
потайных убежищ, где они надеялись сохранить свои презренные 
жизни.   Еще  троих  предстояло  выбрать  немедленно.  Народ 
выстроился в цепочку и пополз по узкому карнизу над  Пещерой 
Богов.  Те, которых выберут Боги, должны были сорваться вниз 
и стать жертвами. Вот  сорвался  один.  Его  брат  огорченно 
воскликнул,   и   тут   же  его  самого  столкнули  вниз  за 
богохульство. Третьего  пришлось  ждать  долго.  Все  ползли 
осторожно и сосредоточенно. Один попытался отползти от края, 
но Старый Жрец все видел. "Он !" - крикнул  Старый  Жрец,  и 
нечестивца  сбросили вниз. Выбор был сделан. Народ спустился 
вниз, окружил шестерых, и скоро на площади, как и вчера, как 
и  месяц  назад,  осталось  шесть  трупов.  Народ облегченно 
расползался в поисках пищи. 

     Утром, после завтрака,  годовалый  малыш  уронил  кусок 
пирога  под  раковину  возле  мусорного  ведра. Он совсем уж 
собрался было поднять пирог и продолжить трапезу,  как  мама 
сказала:  "Что  упало,  то  пропало  !  С  пола,  малыш,  не 
подбирают !" Тут в дверях  появился  папа:  "Слышала  ?  Еще 
одного  министра  сняли,  и  в  верхушке новые перемешения." 
"А-а, надоело," - ответила мама и взялясь за совок и  метлу, 
-   "Смотри  лучше,  опять  под  раковиной  дохлые  тараканы 
валяются !" 

30 апреля 1990.
***


blog comments powered by Disqus