Миллионолетняя война

Поражение было полным... Афари нанесли стратегически точный и ужасный по последствиям удар. Удар, который невозможно было ни пережить, ни выдержать. Можно было сколько угодно издеваться надо особенностями биологии афари, обзывать их ходячими инкубаторами, подшучивать над нелепымы выростами на их теле, свысока смотреть на недостаток у них чисто физической силы, роста, и боевого духа, но совершенно невозможно было не признать за ними мощного и практичного ума, который отвергая любые теории и абстракции, тем не менее точно и эффективно находил мощные и гарантированные решения, всегда приводящие к успеху.

Так случилось и сейчас. И что толку, в превращении мира афари в жаркую радиоактивную пустыню, если твои собственные инкубаторы разрушены точным и жестоким ударом... Цивилизация была на коленях. С полным разрушением инкубаторов можно было продолжать войну, возможно, можно было даже ее выиграть, но совершенно невозможно было удержать победу. Каких-то несколько десятков лет, и во всей звездной системе больше не останется ни одного живого представителя когда-то могучей и сильной цивилизации. Мира людей, которые слагали прекрасные песни, и умирали с ними на устах, людей, которые придумывали свои миры, и умирали, строя их, и зная, что новые поколения придут и продолжат их труд. Этот мир погиб. Мир прекрасный, стремящийся к Мечте, мир, презирающий бренное существование, похоже стоял на грани окончательного расставания с ним...

Верховный атрарх Ариса держал в руках, собранный за день генетический материал, который он по привычке поместил в кристаллический сосуд, готовый для отправки на родную планету. Однако, отправляли его уже как дань традиции и только... Только афари были способны на такую подлость, которая никогда еще не встречалась в войнах, как бы жестоки они ни были. Теперь уже не было смысла отправлять его туда - планета была разрушена, равно как и инкубаторы, которые принимали генетический материал, воссоздавая новые и новые поколения... Теперь оставалось только одно - война на уничтожение. Неважно, сколько жизней унесет эта война, поскольку только она теперь имела смысл. Жизни цивилизации пришел конец, и этот конец по крайней мере может быть и концом тех, других... Что бы только ни дал он, чтобы восстановить инкубаторы! Но, поздно...

* * *

Поражение было полным... Арсини нанесли ужасный, и ни с чем не сравнимый удар. Родная планета была превращена в жаркую пустыню, где ни одно живое существо не могло просуществовать без специальной защиты. Собственно, оставались еще другие планеты, вполне пригодные для существования, но по каким-то необьяснимым причинам, новая жизнь не хотела зарождаться на них внутри человеческого тела. Чего-то ей не хватало здесь для поддержания себя.

Можно было сколько угодно издеваться над арсини, над их нелепо раздутой грудной клеткой, привыкшей к разреженной атмосфере их родной планеты, большим ростом, делающим их заметными и уязвимыми, их нелепым идеализмом, и тем более над их нелепым обычаем доверять свое потомство полубиологическим автоматам, которые они называют "инкубаторами", но нельзя отрицать очевидного: когда арсини считают что-то дейстительно необходимым, они этого достигают любой ценой. Теперь цивилизации пришел конец. Уходил мир людей, ценивших жизнь как высочайшую святыню и готовых заплатить любую цену, защищая ее. Последний раз цена оказалась слишком высокой...

Верховная жрица сидела в любимом кресле, и вертела в руках пиалу с соком дерева Керис. Это уже не имело смысла, поскольку было хорошо известно, что на этой планете сок дерева Керис неспособен стимулировать почкование и создание новой жизни. Тем не менее жрица привычно излила пиалу на себя, тем более, что это уже все равно не имело никакого значения, поскольку деревьев Керис больше не существовало. Все они погибли, превратились в золу и были разнесены ветром, после атаки арсини.

* * *

Седобородый Верховный Медик вошел согнувшись к атрарху. Тот вопросительно поднял глаза. Медики не входили в число высоко уважаемых сословий, а в свете предстоящей неиздежной всеобщей гибели и вообще стали рассматриваться как бездельники, тратящие время, силы и ресурсы на пустое дело.

- Я принес альтернтиву гибели цивилизации, - сказал жрец торопливо пытаясь сразу же донести самое интересное, пока его не прогнали. И тут же поправился - Хотя может и необычную альтернативу...

- Говори! - грубо, как и положено этикетом, приказал атрарх.

- Афари.

Верховный Медик поднял глаза на атрарха выжидательно ожидая.

- Что, афари?

- Мы их называли ходячими инкубаторами...

- Ну?... - терпение атрарха начинало истекать. Может вообще казнить всех медиков к лешему? Чтобы не путались под ногами...

- Они действительно инкубаторы.

В первый момент атрарх просто не понял, что же было сказано. В пьяной компании подобное утверждение было бы вполне уместно, в качестве еще одного презрительного высказывания в адрес врагов, но это явно не стоило аудиенции... И тут до него медленно стало доходить, что же он услышал:

- Что? Обьясни!

- Афари могут принимать наш генетический материал и выращивать новых арсини. Не так надежно, как наши инкубаторы, но все же...

- Что значит, не так надежно?

- Иногда они принимают материал и выращивают арсини, иногда он всего лишь стимулирует их собственное почкование, и получается еще один афари...

- Вон!

- Но атрарх, это же последняя возможность!

- Знаю! Вон!

Верховный Медик испуганно шмыгнул в дверь, а атрарх, потрясенный новостью, сел в кресло и задумался. Вот оно решение. Вот она - цель войны. Если не просто уничтожить, а поработить максимальное количество афари, то есть шанс... Тогда можно их использовать вместо потерянных инкубаторов. Вот только как сохранить побольше врагов? Атрарх недовольно поморщился и покрутил головой... Война, где думаешь как сохранить побольше врагов, была весьма необычной войной... Ладно, придумаем... И тут он понял как. Нажав кнопку коммуникатора, он немедленно вызвал начальника штаба и советников по коммуникациям и дипломатии.

Ультиматум будет жесткий и безоговорочный. Афари должны сдаться в плен, за что им гарантиуется жизнь, и ничего больше. Они будут отстранены от войны и привиллегии носить оружие, от общественных жизни и работ, от всего мира. Отныне их единственным предназначением будет принимать сок арсини и воспроизводить новых арсини, а также новых афари для этих новых арсини. Заодно пусть и заботятся о них первые годы. Атрарх задумался и перед его мвсленным взором начали открываться новые перспективы. Ведь так может даже случиться, что у каждого арсини будет свой персональный афари-инкубатор! Почему бы и нет? Они компактны, мобильны, экономичны, легко размножаются,... К тому же они сообразительны и могут заботиться о повседневных нуждах своих арсини - приготовление еды, одежда... Нет, цивилизация явно не погибла. А возможно даже и выиграла от подобной замены. Атрарх улыбнулся, он отлично понимал, что у противника положение тоже не сахар, а учитывая, что они беспокоятся исключительно о своих паршивых жизнях... Надо будет сразу им переслать акт о капитуляции, чтобы те могли сразу его подписать, не возясь лишний раз с переговорами...

* * *

Верховная жрица почувствовала что-то необычное в своем теле... Непривычное и давно забытое. Срочно вызванный медик подтвердил ее смутную надежду - почка начала развиваться...

- Откуда был тот сок на моем столе?! - взревела жрица хватая щуплого медика за плечи.

- Какой сок? - удивленно спросил тот, явно действительно ничего не понимая.

- У меня на столе! Позавчера вечером!

- Но это был не сок, госпожа! Это был образец жидкости перхваченной с одного из кораблей арсини. Предположительно это их генетический материал... - пытался обьяснить медик с обычной дотошностью ученого.

- Вон!

- Извините?

- Вон! - взревела жрица, - И ко мне начальника штаба, главного Медика и главного Дипломата! Немедленно!

Все усилия афарийской науки были бессильны воссоздать искусственно сок дерева Керис, равно как заставить его работать вне родной планеты. И вот ведь, ирония судьбы, единственным заменителем живящей влаги оказался сок этих чурбанов арсини... Тоже в своем роде древесный, дубины стоеросовые! Теперь надо взять побольше арсини в плен. Желательно всех, не так уж их и много теперь осталось. Как же сохранить побольше их? Ну и война получается! Когда думаешь, как бы побольше врагов целыми осталось! Ладно, у них-то ситуация безвыходная, ультиматум будет жестким и не допускающим двойного толкования. Первая обязанность арсини - давать сок. Но ограничиться этим требованием означало бы тратить впустую весьма полезные ресурсы. Нет, от них потребуется куда как больше. Отныне ни один афари не погибнет на войне. Воевать за них будут арсини. И работать будут арсини. Жаль нельзя заставить их готовить еду, но кухня арсини... - жрица невольно поморщилась, - нет, уж, высокое искусство нельзя доверять низшим расам. Их можно использовать для охраны. Можно даже завести персонального арсини для каждого афари, чтоб работал на него и охранял круглые сутки. И пусть они делают все, на что жалко тратить время афари, ценнейшее время, которое можно потратить на действительно важные дела - выращивание новых поколений афари, которые будут господствовать над новыми поколениями арсини, воспитание и тех, и других. Жрица даже улыбнулась про себя. Интересно, а можно ли переложить на них и ее работу? Почему бы и нет? Они достаточно сообразительны для роли толкового секретаря или помощника. Можно посылать такого, чтобы передать волю, прочитать подготовленную речь, выслушиать что принесут арсини других афари, он может даже решать какие-то мелкие дела сам. А по действительно важным вопрсам они будут возвращаться к своим афари. Нет, цивилизация явно не погибла. Хотя за это и заплачено страшной ценой, но арсини могут оказаться куда лучше деревьев Керис. Это ж надо, заполучить в рабство целую расу, да еще и в такое рабство, из которого им никуда не деться... Безоговорочная капитуляция арсини поможет сохранить их для афари...

* * *

Ультиматум не сработал. В ответ афари выдали свой ультиматум, еще более жесткий. Раньше это послужило бы сигналом к последней, отчаянной атаке, но теперь... Ни один арсини никогда не разрушал инкубатора, это было бы самым тажким преступлением, самым бесчестным поступком, который можно себе представить, а ведь афари в сущности... Атрарх почти машинально взял полученный от афари акт о безоговорочной капитуляции и широким росчерком подписал его...

* * *

Ультиматум не сработал. В ответ арсини выдали свой ультиматум, еще более жесткий. Раньше это послужило бы сигналом к последней, отчаянной атаке, но теперь им нужны были арсини, и нужны были живыми... Тем более, они обещали сохранить жизни. И это не просто обещание - при нынешнем положении дел у них просто нет другого выхода как беречь каждого афари, который окажется в их распоряжении. Жрица задумалась, в конце концов... Она повертела в руках акт о безоговорочной капитуляции, а затем, решившись, поставила свою подпись от имени всех афари...

* * *

Встреча на высшем уровне произошла на нейтральной почве. Оставив приближенных снаружи, атрарх и верховная жрица вошли в комнату переговоров с разных концов, глядя друг на друга с вызовом и гордо поднятой головой. Одинаковым небрежным жестом они бросили друг другу под ноги бумаги и удивленно посмотрели на бумагу оказавшуюся у своих ног. Жрица подняла свою и бросила на нее взгляд. Атрарх в это время успел сделать тоже самое со своей. Их удивленные взгляды встретились...

* * *

- Что ж, - задумчиво сказал жрица, - По сути мы требуем одного и того же. Осталось только решить, кто же сдается?

- Никто, - ответил атрарх после паузы, - Мы не можем больше воевать как виды, но мы можем продолжить войну один на один, когда один арсини и один афари решат между собой, кто же сдается.

Атрарх усмехнулся про себя, идея быля явно великолепной. При превосходстве в силе успех просто обязан быть на стороне арсини...

Жрица тоже улыбнулась про себя: "Какие они наивные и прямолинейные... Манипулировать ими не составит труда даже для самого глупого афари..." А вслух ответила:

- Что ж, пусть война продолжается, если она будет без жертв.

* * *

- Вечно ты чем-то недоволен! - воскликнула она, - То тебе суп не так сделан, то пол не так подметен! Вы, мужики, вообще забот не знаете! Ты б хоть одного ребенка выносил, тогда и...

- Ничего себе не знаю! - возопил он, - Работай как ишак, деньги на жизнь семье зарабатывай, а тебе в ответ!!!...

Через миллион лет необычная война все еще только набирала силу...


Июль 1999 г., Пеория, Иллинойс
***


blog comments powered by Disqus